Cómo se Forman los Tornados

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Los tornados son uno de los fenómenos meteorológicos más fascinantes y poderosos de la naturaleza. Su capacidad para formarse rápidamente y desatar una fuerza devastadora ha capturado tanto el temor como la curiosidad humana a lo largo de la historia.

En este artículo, exploramos el misterioso y complejo proceso de cómo se forman los tornados. Desde las primeras señales en el cielo hasta el momento en que tocan tierra, cada paso en la formación de un tornado es un impresionante testimonio de la dinámica atmosférica. Acompáñanos en un viaje a través de las nubes de cumulonimbo y los cambios de presión, donde desentrañaremos los secretos detrás de estos impresionantes giros de la naturaleza

Formación de Tornados: Cumulonimbos y Otros Fenómenos Meteorológicos

La formación de tornados es un proceso complejo que involucra varios fenómenos meteorológicos, siendo los más significativos los cumulonimbos. Estas masivas nubes de tormenta son el escenario principal donde se gestan estos poderosos remolinos.

En esta sección, exploraremos cómo la interacción entre la energía acumulada en los cumulonimbos y las condiciones atmosféricas circundantes da lugar a la creación de tornados. A través de una comprensión detallada de estos elementos clave, podremos apreciar mejor la naturaleza y la dinámica de estos asombrosos fenómenos meteorológicos

Tornado en paisaje rural

Pasos típicos de cómo se forman los tornado son los siguientes:

  1. Se debe producir una gran tormenta eléctrica desde la nube cumulonimbus
  2. Un cambio en la dirección y velocidad del viento a gran altura hace que el aire se arremoline horizontalmente
  3. El aire ascendente del suelo empuja hacia arriba el aire arremolinado y lo vuelca
  4. El embudo de aire arremolinado comienza a absorber más aire caliente del suelo
  5. El embudo se alarga y se extiende hacia el suelo
  6. Cuando el embudo toca el suelo se convierte en un tornado

Qué características tiene un Tornado

  • Tamaño – Los tornados pueden variar mucho en tamaño. Un tornado típico en los Estados Unidos tiene unos 150 metros de de diámetro, aunque algunos pueden ser tan estrechos como unos pocos metros de diámetro (más habituales en zonas fuera de Estados Unidos) o incluso más de 3 kilómetros de ancho.
  • Forma – Los tornados suelen tener el aspecto de un embudo estrecho que se extiende desde las nubes hasta el suelo. A veces, los tornados gigantes pueden parecerse más a una cuña.
  • Rotación – Vistos desde arriba, la mayoría de los tornados giran en sentido contrario a las agujas del reloj en el hemisferio norte y en sentido de las agujas del reloj en el hemisferio sur.
  • Color – Los tornados pueden tener diferentes colores dependiendo del entorno local. Algunos pueden ser casi invisibles, mientras que otros pueden parecer blancos, grises, negros, azules, rojos o incluso verdes.
  • Velocidad del viento – La velocidad del viento de un tornado puede variar entre los 100 y 400 kilómetros por hora.
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Qué tipos de Tornados Existen

Manga marina cantábrico
  • Tornado – Normalmente generada por una tormenta supercélula que es una gran tormenta eléctrica de larga duración. Estas tormentas puede producir algunos de los tornados más grandes y violentos.
  • Manga Marina – Chorro de agua que se forma sobre el agua, habitualmente se suelen generar en zonas marítimas, que en España se pueden producir en el Mediterráneo y forma más esporádica en el Cantábrico, las mangas marinas se disipan cuando tocan tierra.
  • Tolvanera – Un torbellino de tierra y polvo similar a una tromba marina, pero en tierra. Estos suelen ser débiles y no tienen por qué estar asociadas a una tormenta. Se suele formar en ascensos de aire muy bruscos y locales en días muy calurosos.
  • Gustnado – Realmente no es un tornado, si no que son rachas de viento muy fuertes de más de 100 kilómetros por hora que se producen justamente antes de empezar a caer un chubasco o tormenta muy fuerte. Este tipo de precipitaciones conlleva una mezcla de corrientes ascendentes y descendentes que provocan un frente de racha o de ráfaga.
  • Vórtice múltiple – Es un tornado con más de un tubo de aire girando a la vez.

Categorías de Intensidad de un Tornado

Los tornados se clasifican según la velocidad del viento y la cantidad de daños que causan utilizando una escala denominada «Fujita mejorada«. Suele abreviarse como escala «EF«.

IntensidadVelocidad del vientoImpacto del Tornado

F0

60-117 km/hDaños Leves. Ej: ramas arrancadas de los árboles, daños a árboles con raíces poco profundas y letreros dañados

F1

117-181 km/hDaños Moderados. Ej: Pueden levantar tejas o mover coches e incluso pueden tumbar tráileres y hundir barcos.

F2

181-250 km/hDaños Considerables. Ej: Los tejados de algunas casas pueden ser levantados, los tráileres y casas prefabricadas serán demolidos, incluso pueden volcar vagones de tren

F3

250-320 km/h Daños Graves. Ej: Los árboles pueden ser arrancados de raíz, Además, las paredes y tejados de edificios sólidos serán arrancados con suma facilidad.

F4

320-420 km/hDaños Devastadores. Ej: Locomotoras y camiones de 40 toneladas serán lanzados fácilmente por los aires.

F5

420-510 km/h Daños Extremadamente destructivos. Ej: Esta intensidad puede destruir todo en su camino. Los coches pueden ser lanzados como si fueran juguetes, y edificios enteros pueden ser levantados del suelo.

¿Dónde se forman los tornados?

Los tornados son fenómenos que, aunque asociados frecuentemente con ciertas regiones, pueden surgir en una amplia variedad de climas templados alrededor del mundo. Su formación depende de condiciones atmosféricas específicas, las cuales pueden presentarse en diversas geografías.

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Dónde se forman los tornados en Estados Unidos

Estados Unidos es conocido por ser una de las regiones con mayor actividad de tornados en el mundo, especialmente en el área conocida como el Callejón de los Tornados (Tornado Alley). Esta franja, que abarca desde el norte de Texas hasta Dakota del Sur y desde Missouri hasta las Montañas Rocosas, es un punto caliente para la formación de tornados debido a la convergencia única de masas de aire húmedo y cálido desde el Golfo de México con aire frío y seco proveniente de Canadá y las Montañas Rocosas. Esta mezcla crea las condiciones ideales para el desarrollo de tornados, especialmente durante la primavera y el principio del verano.

Tornados en Estados Unidos

Dónde se forman Tornados en España

Mapa de Tornadas y Mangas Marinas en España

Aunque España no es tan conocida por la actividad de tornados como Estados Unidos, sí se registran eventos de tornados anualmente, principalmente de intensidades F0 o F1 según la escala Fujita mejorada. Estos tornados suelen ser menos intensos y de corta duración. Además de los tornados, España experimenta fenómenos relacionados como las Mangas Marinas, que se presentan principalmente en zonas marítimas del Mediterráneo y, en menor medida, en el Cantábrico. Las Tolvaneras, por otro lado, son más comunes en el verano en la región central de España. Los Gustnados o Frente de Racha, conocidos en el Cantábrico como Galernas, también se presentan ocasionalmente. Estos eventos, aunque más leves que los grandes tornados, son una muestra de la diversidad climática de España y su capacidad para generar diferentes tipos de vórtices atmosféricos.

Datos interesantes sobre los Tornados

  • Hay otras formas de llamar a los tornados como ciclones o embudos.
  • Para que un vórtice de viento se denomine oficialmente tornado, debe tocar el suelo. Si no se suelen llamar Tubas.
  • En Estados Unidos se producen más tornados que en ningún otro país, más de 1.000 al año.
  • Los vientos más potentes que ocurren en la Tierra se producen dentro de los tornados.
  • No piense en dejar atrás un tornado, el tornado medio viaja a una velocidad de 50 kilómetros a la hora, pero algunos pueden moverse hasta velocidades de 110 kilómetros por hora.

Avisos y alertas de tornado en Estados Unidos

Los tornados pueden ser muy peligrosos. Para salvar vidas, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) emite «avisos» y «advertencias» de tornados.

Una «alerta» de tornado significa que las condiciones meteorológicas son favorables para que se produzca un tornado.

Una «advertencia» de tornado significa que se está produciendo un tornado en este momento o que va a producirse pronto.

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Durante una «alerta» de tornados los ciudadanos deben comenzar a prepararse para un tornado y cuando escuche una «advertencia» de tornado, es el momento de actuar y salvaguardarse en zonas seguras.

Por suerte para los Estadounidenses ser un «cazatormentas» es un empleo remunerado en Estados Unidos por lo que a parte de los aficionados hay un nutridos personal que ayuda en perseguir y detectar posibles tornados.

Preguntas Frecuentes sobre los tornados

¿Cómo se Forman los Tornados?

Los tornados emergen cuando se encuentran condiciones atmosféricas específicas en áreas de climas templados. Una combinación de aire caliente y húmedo a nivel del suelo y aire frío y seco en altitudes más elevadas es esencial. La inestabilidad atmosférica y la variación en la dirección del viento con la altitud (cizalladura del viento) juegan un papel crucial.

¿Qué es el Callejón de los Tornados?

Esta región en los Estados Unidos es donde los tornados ocurren con mayor frecuencia. Se extiende desde Texas hasta Dakota del Norte y se distingue por ser un punto de convergencia entre distintas masas de aire, propiciando así un ambiente ideal para la generación de tornados.

¿Son Comunes los Tornados en España?

Aunque no tan frecuentes como en ciertas áreas de EE. UU., España experimenta tornados, principalmente de intensidades más bajas (F0 o F1). Además, fenómenos relacionados como Mangas Marinas y Tolvaneras se presentan, especialmente en la zona del Mediterráneo y en la región central del país durante el verano.